弱母音

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 英文的母音為a, e, i, o, u,按照前面的分類,好像每個母音都只能唸成「長母音」或「短母音」兩種唸法,但實際上,當a, e, i, o, u等字母出現在「輕音節」時,往往後變輕、變弱,不是變成輕短的「ー」,就是輕短的「ㄜ」。這個弱母音 (叫做shwa)根據語言學家的研究,在英美語裡頭是最常出現的母音 ,因為a, e, i, o, u都可能弱化而成。以下,就讓我們來看一些常見的例子。

知道如何唸這些多音節的常見字尾,如-age, -ate, -ary,會有一個附帶的好處→能夠擴充你的單字庫。因為這些單字的詞性幾乎都是一樣的,可以說它們共同使用相同的「字尾」(suffix),只要看到同樣結尾的字,便可大膽的猜測它們的詞性是一樣的,這樣一來背起單字的意思就更容易了。

名稱

學習重點

第一課 「-age」的唸法

「-age」在字尾,且是輕音節時,a唸短母音的[I],且會弱化。(例:garbage, village, cabbage ...)

第二課 「-ate」的唸法

「-ate」在字尾,且是輕音節時,a唸短母音的[I]或[倒e的ㄜ]。例:private, ultimate...

第三課 「-ary」的唸法

字尾-ary如果前面有二個以上的音節,則a唸「倒3ㄝ」的弱音,例January, February;如果-ary前只有一個音節,則a唸[倒eㄜ]的弱音,例如salary, boundary。

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